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中美研发支出差距正迅速缩小
原标题:中美研发支出差距正迅速缩小

 

  英国《自然》杂志官方网站15日报道,美国国家科学基金会(NSF)发布最新版两年一期《科学与工程指标》报告。报告指出,尽管自2000年以来美国科研支出略有增加,但中美之间的研究与试验发展经费支出(以下简称研发支出)差距正迅速缩小,美国越来越多地被视为科学和工程领域“全球重要的领导者,而非无可争议的领导者”。

  美国资深专家同时指出,尽管如此,美国在许多重要指标――如研发总支出、高被引用出版物占比、国际学生入学率上,仍居世界领先地位。

  中美研发支出总额几乎占全球半壁江山

  据报道,该报告由美国国家科学理事会(NSB)完成,该理事会负责监管NSF的工作。这份报告囊括了美国科学和工程发展状况各项指标。

  报告称,从2000年到2017年,美国研发支出年均增长4.3%,但同期中国研发支出年均增长17%以上。此外,包括德国和韩国在内的其他几个国家,研发支出的增速也超过美国。

  在研发支出总额方面,美中两国仍遥遥领先。根据该报告给出的数据,2017年全球研发支出总额为2.2万亿美元,其中美国占25%,中国占23%,两个国家几乎占据了全球研发投入的半壁江山。

  NSB主席、塔夫茨大学计算机科学家黛安・索瓦因则认为,其他创新强国的出现“可能是好事,因为新知识让所有人受益”。但她同时指出,美国在许多重要指标上仍居世界领先地位,这些指标包括研发总支出、高被引用出版物占比、国际学生入学率等。

  美外国学生入学率下降,国际合作论文比例上升

  纽约大学经济学家朱莉娅・莱恩反对NSF将支出作为衡量美国科学和工程实力首要指标。她表示,政策制定者不必担心支出,而应考虑投资是否使用得当。此外,外国出生学生和劳动力不断前往美国是“一个很好的信号,表明这里的科学发展状况不错”。

  但NSF的报告发现,有迹象表明上述情况可能正发生改变。自2016年以来,在美国大学就读的外国出生学生人数下降约4%。自2003年以来,在美国获得博士学位的人中,中国和印度公民的比例分别下降了9%和5%。

  波士顿大学经济学家舒拉米特・卡恩认为,美国收紧移民政策,以及中国和其他地区大力促进本国和本地区大学繁荣发展,是造成这种下降的根本原因。

  与此同时,研究人员全球流动日益频繁,为国际科学合作的与日俱增开辟了新途径。2018年,美国作者发表的科学论文中近40%有外国合著者(其中中国科学家占25%以上),而2000年仅为19%。

  美国科学促进协会前科学政策高级顾问小泉庆幸说:“在国际科学合作关系中,将中国视为合作伙伴而非竞争对手更合适。”

  美计算机和数学领域女性比例停滞不前

  NSF的报告还发现,美国实验室变得越来越多样化。

  自2003年以来,加入科学和工程领域――特别是在生命科学、心理学和社会科学领域的妇女和少数族裔人数与日俱增。但由于同期科学和工程领域总人数也大大增加,因此在某些学科(如计算机和数学)领域,女性所占比例停滞不前,甚至略有下降。

  该指标报告指出,2017年科学和工程行业从业人员薪资中位数为85390美元,是美国其他行业人均薪资37690美元的两倍多。加州圣塔克拉拉大学社会学家莫莉・金表示,科学和工程领域女性和少数族裔占比不多,“对消除性别(和种族)工资差距及提升经济福祉有重要影响”。

  小泉认为,该报告为美国保持在全球科学和工程领域的竞争力提供了清晰的路线图:美国需要进一步投资科学、技术、工程和数学教育,增加女性和少数团体的参与度,并继续为科学和工程研发提供资金。

(责编:赵竹青、吕骞)

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